【生態綠說茶】台灣茶的重組式創新-台東紅烏龍

2021/05/25
【生態綠說茶】台灣茶的重組式創新-台東紅烏龍
沒聽錯吧,紅烏龍也能搞組合式創新 ? 2017年底生態綠準備開賣「台灣茶」,適逢一年一度的「國際茶酒咖啡展」,我們走到台東的展區,看到耳聞卻不曾品嚐過的紅烏龍。抱回一些樣品回去細細研究之後,發現

大約是六年前,一個商務拜訪的過程中在客戶的辦公室喝到一款茶,茶湯橘黃色的,聞起來淡淡的甜味,啜飲一口後被這滋味震攝住了,入口酸甜酸甜的,有點像淡淡的酸梅湯加上橘子汁,或八仙果熱飲。從來不曾喝過如此的茶款,不知是何方來的聖品。向那客戶打聽,他語帶神秘的只說是一位茶農朋友特製。因為初識,也不好多加追問。  

有買茶習慣的朋友大多知道這現象,許多傳統茶行或茶農直售出的茶葉,無論是鋁箔袋或是錫鐵罐都是使用公版,永遠只印著台灣高山茶,然後就沒有其他資訊了。那包茶裡究竟裝的是什麼,只有天知、地知,以及買賣雙方知道。旁人想要從包裝上窺伺出什麼線索幾乎不可能。於是我只有抱著遺憾離開。  

那年底生態綠準備開賣台灣茶,適逢一年一度的「國際茶酒咖啡展」,只是對於咖啡人來說,過往都是直接上四樓,不曾在一樓的茶展區駐足,那年就刻意的去喝一輪。基本上,絕大多數的台灣茶都沒有超脫過往的經驗,只是一分錢一分貨。有少數野放的茶、或特殊品種,風味的確特殊,但價位也令人咋舌。走到台東的展區,看到耳聞卻不曾品嚐過的紅烏龍,一飲之後,確定就是幾個月前喝的那款茶。  

(延伸閱讀: 生態綠說茶-什麼是台灣茶)  

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細細地走進台東場區,沒有放過任何一家賣紅烏龍的攤位。第一輪走過的感覺,紅烏龍可能是個相對穩定或成熟的製茶技術,各攤位的產品在熟果甜香與適中的後韻表現幾乎都差異不大,與西部熟悉的茶種卻是有明顯區隔,它的確就是一個新的產品。可惜個人對於台東太陌生,平時購茶的管道又沒有這味。以至於過往一直沒機會品嚐到。  

抱回一些樣品回去細細研究之後,發現紅烏龍的誕生故事還挺有趣的。它既不是新技術也不是新品種,只是把製茶的程序重新組合,以現在創新創業的角度看,大概就是組合式創新吧。就如同當年iphone的橫空出世,並不是賈伯斯發明了什麼特別的技術,只是恰到好處地把當時有的技術組合起來,放在新的應用場境於是就紅了起來。也好比現在咖啡界流行的厭氧發酵處理法,其實也不過就是將葡萄酒界製作薄酒萊的二氧化碳浸漬法拿來處理咖啡。道理點破好像沒什麼大不了,但一項技術跨域應用在新的領域也沒這麼簡單,因為新場景會遇到的困難也是無人挑戰過的。(有機會再分享生態綠這部分的挑戰)  

根據資料,台東地區種茶已有許久歷史,主要品種與西部相同都是製作烏龍茶或包種茶的青心烏龍種。產品差異不大又位處後山,實在難以與西部傳統茶區競爭,以至於很少人知道台東茶。2008年台灣茶葉改良廠台東分廠,為了突破鹿野茶區的困境,用原有的茶菁調整製程,花了無數心血創造出橙紅色茶湯、滋味甘醇的新茶品,命名為「紅烏龍」。(如果看到有宣傳品說因為家中幾代種茶、自行研發的新技術,這種行銷故事聽聽就好)  

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台灣茶業改良場台東分場與在地茶農共同研發具有獨特風味的「紅烏龍」後,台東茶才又再次擄獲消費者的愛好,成為台灣新興的特色茶飲。

 

紅烏龍茶湯帶有明顯橙紅色、琥珀色光澤

 

紅烏龍可說是成功綜合了紅茶與烏龍茶兩種特色,以我們常喝的幾種茶來區分,發酵度在5%以下是綠茶,85%以上是紅茶,而台灣烏龍茶的特色就是半發酵茶。包種茶發酵度15%、高山茶20%、烏龍茶30、具有熟果香的鐵觀音也不過40%,而紅烏龍的發酵度達60%。  

因為紅烏龍有像紅茶般鮮明的熟果香,又不似重焙火的鐵觀音酸溜有勁,所以很多人誤以為紅烏龍就是烏龍茶種做的紅茶,其實不然。紅茶基本上不殺菁,讓茶葉完全發酵。而台式烏龍茶的特色就是萎凋後進行殺菁,中止茶葉發酵,萎凋與殺菁的時機就是考驗茶師功夫。所以常常會聽到茶師說,製茶的時候得數天不眠不休的工作,因為殺菁之前,茶葉中的天然酵素是活的,發酵不等人。這也是台式烏龍茶各家品質與風味差異可以很大的原因,非常考驗技術。

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紅烏龍相對於傳統的烏龍茶,是導入了紅茶工藝「重萎凋、重發酵」,但是還是有殺菁,只是不若15%、20%那般的錙銖必較,所以製程就相對容易掌握。這也就是我前面所說,在展會上喝一輪,各個茶廠的差異不大,特色都是能表現出來。

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紅烏龍重萎凋、重發酵結合部分紅茶製法加工而成。茶質厚重具熟果香,滋味醇厚圓滑,耐泡又甘醇的特性,不只是熱泡順口,更是夏日冷泡茶的第一選擇。

 

2008年迄今,也不過短短13年,紅烏龍已經逐步打出名號,甚至有擄獲了許多少女心的紅烏龍奶茶產品。生態綠秉持著支持推廣安全、安心並支持台灣優良農產品的理念,我們幫生態綠會員們嚴選的紅烏龍茶是具有產銷履歷認證,工廠也獲得ISO 22000、HACCP認證。重點是,價格非常合理。為何價格可以如此實惠,我們下一篇再談。

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