條狀?球狀?什麼形狀的茶葉好喝?

2017/08/22
條狀?球狀?什麼形狀的茶葉好喝?
茶葉的外形種類眾多,那麼什麼形狀的茶葉好喝?茶葉品質可以藉由外型來判斷嗎?


茶葉的外形種類眾多,有外型細小如珍的碧螺春、條索狀的文山包種、鐵觀音成球型、紅茶有的是條狀也有碎片狀。那麼什麼形狀的茶葉好喝?茶葉品質可以藉由外型來判斷嗎?

我們先簡單說明從茶樹上摘下來的茶菁,來到製茶廠的製程吧。

從茶園到茶行之間:生茶的製程

首先呢,採下的茶菁需先經過萎凋,將茶菁內的水分迅速蒸散「走水」,而攪拌是為了讓茶菁繼續走水,讓水分充分流動、均勻發散。接著是大浪、堆菁後讓茶菁保持水分利於發酵。當發酵程度適當後,師傅就會開始炒菁,藉由加熱讓水分減少結束發酵作用,這個過程就是「殺菁」。


炒菁傳統用大鍋炒,現代化則用滾筒式殺菁機

再來,就要開始揉捻啦~揉捻的目的一方面使茶菁捲曲成條狀,另一方面則是破壞葉肉組織細胞,讓可溶物質釋出。揉成條狀的茶葉,或是再經過團揉成為半球形或球型,都會經過乾燥的步驟,就成了「毛茶」。


傳統用手在墊板上揉捻,現代化的就使用揉捻機。茶菁若不揉捻,製成的茶葉就像晒乾的落葉,手一抓就破,很難保存。

接下來再經過烘焙,才算是精製完成。喝一杯好茶,可得經過道道嚴謹的步驟呢!
 


 

以貌取「茶」可行嗎?

那麼我們可以以貌取「茶」,用茶葉外型來判斷品質嗎?

首先我們要知道,不同品種的茶因為採摘方式不同,適合的製程方式不同,所以有著截然不同的外型,可不能混為一談。


從左到右:條索狀、半球狀、球狀的茶葉

以台灣主要生產的半發酵茶烏龍茶來說,成熟度適合的情況之下,茶葉葉肉較厚實,所以不容易揉捻成緊密的形狀,相對於可以揉捻較緊實的嫩採茶葉來說,外觀可就沒有那麼好看了。但是半發酵茶其實要在適當的成熟度下,茶葉才能有好的發揮。 

而為了追求外觀美觀,有時候在殺菁時會保留過多水份,因為在揉捻時靠著多餘的水分較容易成形緊實。但是炒菁不足的茶卻帶有一股草味,而且沒有完全停止作用的酶也會影響茶葉的品質。

不論是條索型、半球形和球型,只要是未炒熟的茶菁,就算外觀好看也無助於好滋味的形成,只要工序不完整,也不能靠著最後的「整型」讓茶葉變美味。

老話一句,茶是用來喝的,不是用來看的,試茶還是以沖泡後的茶湯香味與滋味做最後判斷為佳。如果只講究外觀美麗,喝茶人不分青紅皂白鼓勵嫩採茶,或是做茶人炒茶不夠熟透含水過多,不但喝不到好茶,一味嫩採連帶的讓茶樹減少壽命,還對於台灣茶產業的發展造成反效果呢。

喝好茶,從認識茶開始!

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